Nieuwe aanwijzingen laten zien hoe het immuunsysteem COVID-19 bestrijdt

Wanneer het immuunsysteem een ​​binnenvallend virus zoals COVID-19 detecteert, stuurt het zwermen antilichamen om zich eraan vast te houden, waardoor het zijn vermogen om zich aan cellen te hechten blokkeert en het markeert voor vernietiging door andere cellen. Nu laat nieuw onderzoek in opvallend detail zien hoe dat proces werkt bij mensen die succesvol zijn hersteld van COVID-19 en biedt het nieuwe inzichten om anderen te helpen.

Tot nu toe hebben wetenschappers zich geconcentreerd op een deel van de coronaviruspiek – het receptorbindende domein – dat het virus gebruikt om zich te hechten en toegang te krijgen tot menselijke cellen. Dit deel van het coronavirus hecht zich rechtstreeks aan de cellen van een persoon om ze te infecteren, en is het deel dat onderzoekers tot hun topprioriteit hebben gemaakt voor de ontwikkeling van vaccins en geneesmiddelen. De monoklonale antilichaamtherapieën die vorig jaar zijn goedgekeurd voor gebruik in noodgevallen door de Amerikaanse Food and Drug Administration, gebruiken hetzelfde doelwit.

Nu heeft een team onder leiding van immunologen Gregory Ippolito en Jason Lavinder, van de Universiteit van Texas in Austin, bloedmonsters van vier mensen die hersteld zijn van COVID-19 nader bekeken en ontdekt dat de meeste antilichamen die hun lichaam maakte om te bestrijden van ziekte was eigenlijk gericht op andere delen van de coronaviruspiek.

In feite richtte maar liefst 80% van hun antilichamen zich op andere delen van het spike-eiwit. Deze antilichamen waren gericht op een ander deel van de paraplu-vormige overkapping van het eiwit, legt Ippolito uit. En het is dit deel van het spike-eiwit – het N-terminale domein genoemd – dat het vaakst muteert. Veranderingen in deze regio zijn verantwoordelijk voor veel van de zorgwekkende varianten. Dergelijke varianten kunnen mogelijk detectie door enkele van de meest voorkomende antilichamen in ons verdedigingsarsenaal vermijden, waardoor het immuunsysteem wordt ontweken.

Meer bescherming

Maar een andere grote groep antilichamen richt zich op de steel van de piek, de S2-subeenheid. Dat is geruststellend, melden de wetenschappers, omdat dit een regio is die niet vaak muteert, dus als de antilichamen die het virus herkennen het kunnen neutraliseren, zouden ze een beschermingslaag moeten bieden tegen elke variant.

Er zijn nog geen S2-bindende antilichamen gevonden die sterk beschermend zijn, maar Lavinder zegt dat als er enkele kunnen worden gevonden, ze een rol kunnen spelen bij de volgende generatie vaccins en boosterschoten die zijn ontwikkeld om met de varianten om te gaan. Het zou zelfs de weg kunnen wijzen naar een vaccin dat bescherming biedt tegen alle coronavirussen, niet alleen tegen COVID-19.

“Het idee is dat, omdat deze regio aanzienlijk geconserveerd is in alle coronavirussen, het een goed pan-coronavirusvaccin zou kunnen zijn”, zegt Ippolito. “Het kan in de toekomst belangrijk zijn voor het strategische ontwerp van vaccins.”

Bron

Vertaald door Google Translate

(Help ons. Deel dit artikel a.u.b.)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

2 × 1 =

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.