Sinds de pandemie in maart 2020 begon en scholen hun deuren sloten, is het aantal meldingen van zelfmoordgedachten, pogingen en hulpgeroepen onder kinderen in het hele land aanzienlijk toegenomen , blijkt uit talloze onderzoeken en mediaberichten.

Zoals de New York Times eerder deze maand meldde , werden tussen 16 maart en 31 december 2020 18 zelfmoorden gemeld in Clark County, Nevada – meer dan het dubbele van wat het district het voorgaande jaar meemaakte. Het schooldistrict van Clark County ontving ook meer dan 3.100 waarschuwingen via een systeem voor vroegtijdige waarschuwing dat het district in juli had opgezet om de geestelijke gezondheidsepisodes van zijn studenten te volgen.

“Toen we begonnen te zien dat kinderen hun leven beroven, wisten we dat we niet meer alleen naar de COVID-nummers moesten kijken”, vertelde de inspecteur van het Clark County district, Jesus Jara, aan de Times.

In het grootstedelijk gebied van Texas analyseerden onderzoekers de resultaten van 12.827 tieners die een zelfmoordrisicoscreening voltooiden, en ontdekten dat 3,5% van de gescreende zelfmoordgedachten of -gedragingen rapporteerde.

Een nationaal onderzoek onder 1.000 momenteel ingeschreven middelbare scholieren en studenten, gezamenlijk uitgevoerd door twee organisaties: Chegg.org , een nationale belangenbehartigings-, fondsenwervings- en studentenonderzoeksgroep, en de Born This Way Foundation , die zich richt op het ondersteunen van de emotionele en mentale gezondheid van adolescenten – constateerde dat 5% van de studenten aangaf een zelfmoordpoging te hebben gedaan tijdens de pandemie.

Een recent artikel in de Washington Post benadrukte het effect van de pandemie op de toch al alarmerende zelfmoordtrend onder tieners en jongvolwassenen, die tussen 2007 en 2018 met 56% toenam.

Volgens een Centers for Disease Control and Prevention (CDC) -onderzoek van augustus 2020 over de impact van de pandemie op de mentale en emotionele gezondheid, meldden de jongste ondervraagden dat ze de hoogste percentages angst, depressie en andere psychische gezondheidsproblemen hadden. Drie op de vier meldden volgens de CDC te worstelen met ten minste één probleem met de geestelijke gezondheid.

Dit valt samen met een rapport van november van de CDC waarin bezoeken aan spoedeisende hulp bij kinderen onder de 18 tijdens de pandemie werden geanalyseerd. De resultaten toonden aan dat hoewel het aantal bezoeken aan spoedeisende hulp in 2020 daalde, het aantal bezoeken aan geestelijke gezondheid toenam. Gegevens die zijn geanalyseerd uit het National Syndromic Surveillance Program van de CDC van 1 januari tot 17 oktober 2020, en vergeleken met dezelfde periode in 2019, toonden een toename van 31% in psychische problemen bij adolescenten van 12-17 jaar oud.

Een artikel van NPR werpt licht op de bevindingen van de CDC. Niet alleen zien artsen meer bezoeken aan spoedeisende hulp voor psychische problemen, maar er wachten ook meer kinderen op de spoedeisende hulp voor intramurale zorg. Dit komt door het gebrek aan ambulante zorg tijdens de pandemie, een tekort aan psychiaters en therapeuten die zijn opgeleid om met kinderen te werken en schoolsluitingen. Zelfs als een kind zorg kan krijgen, kan het zijn dat het geen nazorg in de buurt van hun huis kan krijgen, vertelde dr. CJ Glawe, die de afdeling Psychiatrische Crisis van het Nationwide Children’s Hospital in Columbus, Ohio leidt, aan NPR.

De auteurs van een brief aan de Elsevier Public Health Emergency Coalition waarin enkele van de meest recente onderzoeken naar de impact van de pandemie op de geestelijke gezondheid worden samengevat, wijzen erop dat de pandemie studenten van binnen en buiten de klas met hun vrienden heeft gedwongen tot leren op afstand en geïsoleerd binnen hun huizen. Kinderen volgen nu lessen online en besteden de rest van hun tijd aan tv kijken of op internet. Velen hebben te maken gehad met de annulering van sport, prom en afstuderen, hebben het verlies van dierbaren door de ziekte meegemaakt en worden geconfronteerd met onnodige stress en onzekerheid over hun toekomst.

Het cumulatieve effect van al deze verliezen kan leiden tot psychosociale problemen, zoals ‘internetverslaving, een lager zelfbeeld en een lage interesse in fysieke activiteiten’, zeiden de auteurs, eraan toevoegend dat ‘cyberpesten en angst op sociale netwerkplatforms, hebben ook hun tol geëist van hun geestelijke gezondheid. “

De media nemen nota. Zoals de New York Times meldde , pleegde een 14-jarige jongen zelfmoord in Maryland omdat hij het had “opgegeven” toen zijn schooldistrict in de herfst niet openging. Een 11-jarige jongen schoot zichzelf neer tijdens een zoomles, en een tiener in Maine bezweek aan het isolement van de pandemie. Anthony Orr, 18, reed met zijn auto een parkeerplaats op en maakte in augustus een einde aan zijn leven na een verstoord laatste jaar.

Jara vertelde de Times dat het jongste slachtoffer van Clark County slechts negen was. Een student liet een briefje achter waarin stond dat hij niets had om naar uit te kijken.

Toen de scholen in de herfst niet opengingen, begonnen ouders zich uit te spreken. Brad Hunstable vertelde de Washington Post dat hij gelooft dat COVID zijn zoon heeft vermoord door hem zo ver te brengen dat hij een “impulsieve daad maakte die hij niet terug kon nemen”. Zijn school was gesloten, hij kon niet sporten en zijn enige connectie met vrienden was via een spel genaamd Fortnite. Hunstable spoorde andere ouders aan om openlijk met hun kinderen over geestelijke gezondheid te praten en richtte een non-profitorganisatie op die scholen aanmoedigde hetzelfde te doen.

Volgens de Post zijn sommige ouders en experts bezorgd dat schooldistricten niet genoeg doen om studenten te bereiken, dat er niet genoeg geld wordt besteed aan geestelijke gezondheid en dat de overheid deze “bijwerking” van de pandemie niet serieus neemt. .

Hoewel er nog geen statistieken voor het jaar 2020 zijn opgesteld, speculeren professionals dat het stijgende zelfmoordcijfer onder kinderen te wijten is aan het feit dat ze geen toegang hebben tot geestelijke gezondheidszorg op scholen, de sluiting van scholen, hopeloosheid, toegenomen angst en stress, en dat studenten zich niet verbonden voelen met hun leeftijdsgenoten. .

Andere landen met strikte lockdowns en schoolsluitingen zien een vergelijkbare stijging van het aantal zelfmoorden. LaCorte News meldde dat Ian Hickie, de voormalige gezondheidscommissaris van Australië en hoofd van het Brain and Mind Centre, voorspelde dat het aantal jaarlijkse sterfgevallen door zelfmoord in Australië zal stijgen van 3.000 tot 4.500, waarbij jonge mensen bijna de helft van dat aantal uitmaken.

In het VK waren zelfmoord en verwonding of vergiftiging met onbepaalde bedoelingen de belangrijkste doodsoorzaak voor zowel mannen als vrouwen in de leeftijd van 20 tot 34 jaar vóór de pandemie, volgens een rapport van de Office for National Statistics over de jaren 2001 tot 2018.

“Zelfmoord is al de belangrijkste doodsoorzaak bij jonge mensen in Engeland”, vertelde Ellen Townsend, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Nottingham aan Express , “en we moeten ze nu prioriteren om verdere tragedie te voorkomen. Beleidsmakers moeten doen wat juist is voor kinderen en ze zo snel mogelijk weer normaal maken … “

Townsend voegde eraan toe dat de eenzaamheid van Engelse lockdowns net zo schadelijk is voor de gezondheid als roken en obesitas en rechtstreeks verband houdt met suïcidaal denken.

Ze zei dat “Generation Lockdown” de komende jaren onnodig zal lijden. “Het is onweerlegbaar dat jonge mensen tijdens deze crisis overweldigende schade aan hun geestelijke gezondheid lijden.”

Bron: https://childrenshealthdefense.org/defender/covids-deadly-toll-youth-suicides