In 2020 zullen naar schatting 1,56 miljard wegwerp mondmaskers in onze oceanen terechtgekomen zijn

Onze oceanen zullen in 2020 worden overspoeld met naar schatting 1,56 miljard gezichtsmaskers, zegt een rapport dat vandaag is vrijgegeven door de in Hongkong gevestigde organisatie voor het behoud van de zee, OceansAsia. Dit zal resulteren in nog eens 4.680 tot 6.240 metrische ton plastic vervuiling op zee, zegt het rapport, getiteld “Masks on the Beach: The Impact of COVID-19 on Marine Plastic Pollution.” Het duurt wel 450 jaar voordat deze maskers zijn afgebroken, langzaam veranderen in microplastics en een negatieve invloed hebben op zeedieren en ecosystemen.

Het rapport gebruikte een wereldwijde productieschatting van 52 miljard maskers die in 2020 worden geproduceerd, een conservatief verliespercentage van 3% en het gemiddelde gewicht van 3 tot 4 gram voor een polypropyleen chirurgisch gezichtsmasker voor eenmalig gebruik om tot de schatting te komen.

“De 1,56 miljard gezichtsmaskers die waarschijnlijk in 2020 onze oceanen zullen binnendringen, zijn slechts het topje van de ijsberg”, zegt Dr. Teale Phelps Bondaroff, Directeur Onderzoek bij OceansAsia, en hoofdauteur van het rapport. “De 4.680 tot 6.240 ton gezichtsmaskers is slechts een kleine fractie van de naar schatting 8 tot 12 miljoen ton plastic die jaarlijks onze oceanen binnenkomt.”

De consumptie van plastic, die al jaren gestaag stijgt, is aanzienlijk gestegen als gevolg van de COVID-19-pandemie.

“Hygiënische problemen en een grotere afhankelijkheid van afhaalmaaltijden hebben geleid tot een toenemend gebruik van plastic, met name plastic verpakkingen”, zegt Gary Stokes, Director of Operations van OceansAsia. “Ondertussen is een aantal maatregelen om het plasticverbruik te verminderen, zoals het verbod op plastic zakken voor eenmalig gebruik, vertraagd, gepauzeerd of teruggedraaid.”

Het gebruik van persoonlijke beschermingsmiddelen, met name gezichtsmaskers, is een veelgebruikt hulpmiddel geworden om de verspreiding van het virus te voorkomen, waarbij veel jurisdicties het dragen van maskers in het openbaar verplicht stellen. De productie van PBM is uitgebreid in een poging om aan de torenhoge vraag te voldoen, en het PBM-afval is ook dramatisch toegenomen.

Gezichtsmaskers voor eenmalig gebruik zijn gemaakt van een verscheidenheid aan smeltgeblazen kunststoffen en zijn moeilijk te recyclen vanwege zowel de samenstelling als het risico op besmetting en infectie. Ze komen de oceanen binnen als ze bezaaid zijn, als afvalbeheersystemen inadequaat of niet bestaan, of wanneer deze systemen overweldigd raken als gevolg van grotere hoeveelheden afval.

“Plastic vervuiling op zee verwoest onze oceanen”, zegt Gary Stokes, Operations Director van OceansAsia. “Plasticvervuiling doodt jaarlijks naar schatting 100.000 zeezoogdieren en schildpadden, meer dan een miljoen zeevogels en zelfs nog grotere aantallen vissen, ongewervelde dieren en andere dieren. Het heeft ook een negatieve invloed op de visserij en de toeristenindustrie en kost de wereldeconomie naar schatting $ 13 miljard USD per jaar. ”

  • Implementeer beleid dat is ontworpen om het gebruik van herbruikbare maskers aan te moedigen, zoals het vrijgeven van richtlijnen met betrekking tot de juiste fabricage en het gebruik van herbruikbare maskers.
  • Innovatie en de ontwikkeling van duurzame alternatieven voor plastic maskers voor eenmalig gebruik bevorderen.
  • Ontmoedig zwerfafval door boetes te verhogen en informeer het publiek over verantwoorde manieren om maskers weg te gooien.
  • Herstel en verbeter afvalbeheersystemen om verliezen en morsen te verminderen.

“Het is van cruciaal belang dat we eraan werken om ons gebruik van kunststoffen voor eenmalig gebruik te verminderen, en we hebben allemaal een rol te spelen”, zegt Dr. Phelps Bondaroff. “Voor bijna elk plastic item voor eenmalig gebruik zijn er herbruikbare en duurzame opties. Draag een herbruikbaar masker, tenzij absoluut noodzakelijk, en verwijder alle maskers op verantwoorde wijze.

Vertaald door Google
(Help ons. Deel dit artikel a.u.b.)